• Patricia Cretin

Arizona ūüĆĶ : sur la route du Grand Canyon¬†

Au départ de Monument Valley, nous reprenons la route en direction de Grand Canyon. Nous faisons escale à Kayenta pour faire quelques courses et une lessive dans une laverie. Nous sommes toujours sur la réserve indienne des Navajos.

Un couple d'indiens nous aborde, voyant notre véhicule atypique.

Nous parlons de leur culture, de leur pass√© qui n'a pas toujours √©t√© simple. Les indiens ont √©t√© expuls√©s de leur territoire et "parqu√©s" sur des terres arides, non exploitables au niveau agricole. Beaucoup de natifs indiens se trouvent en difficult√© : ch√īmage, alcool, exclusion face √† un gouvernement am√©ricain qui ne se d√©sint√©resse de leurs conditions de vie.

Nous d√©couvrons, non loin, un petit mus√©e sur l'habitat traditionnel des natifs, appel√© "Hogan". Ces maisons faites de terre cuite et de bois conservent autant la chaleur l'hiver, que la fra√ģcheur l'√©t√©. Les familles vivaient √† plusieurs personnes (une dizaine), des grands-parents, aux parents et enfants, les hommes d'un c√īt√© et les femmes de l'autre. Certains Hogans sont encore utilis√©s, notamment pour h√©berger les touristes chez des particuliers.

Le soir, nous bivouaquons "presque seuls" au camping du Navajo National Monument. Le camping est gratuit situé face à un petit canyon, dans lequel a été construit un village indien il y a fort longtemps. Il n'en reste que des ruines (maisons en terre troglodyte). Nous profitons d'un beau coucher de soleil et d'une nuit calme étoilée.

Nous parcourons un petit sentier le lendemain pour découvrir le canyon sous un beau soleil. Il fait bon en ce milieu de mois d'octobre.

Sur le chemin, des panneaux explicatifs nous renseignent sur les différentes plantes utilisées par les indiens comme médicaments ou pour l'hygiène. Le Yucca, très présent dans le désert d'Arizona, est utilisé comme savon ou shampooing pour les cheveux.

Nous poursuivons la route, et d√©couvrons un site pr√©historique o√Ļ l'on peut observer tr√®s nettement des traces de dinosaures : pas, fossiles, oeuf, excr√©ments, squelette ... Tous fossilis√©s ou grav√©s dans la pierre !

Nous poursuivons la route jusqu'au Grand Canyon o√Ļ nous bivouaquons 2 nuits en pleine for√™t.

Nous faisons la connaissance d'un jeune couple allemand qui voyage depuis 1 an. Ils dorment dans leur v√©hicule. Les nuits sont fra√ģches. Romaric fait un feu pour se r√©chauffer et nous invitons nos amis allemands √† se joindre √† nous. Nous passerons une belle soir√©e √† √©changer nos exp√©riences de voyage !!

Le lendemain, nous nous retrouvons lors d'une belle randonnée dans le canyon. Nous apercevons, étonnés, quelques wapitis et des biches vivant dans cet environnement montagneux.

La vue sur le canyon est magnifique surtout au coucher de soleil !

La vue est plongeante depuis les falaises mais pas abruptes comme à Canyonlands.

Il est impossible de descendre tout en bas du canyon en une journée. Il faudrait y dormir une nuit puis remonter le lendemain.

Sur le chemin, nous croisons des cavaliers sur des mules comme autrefois lorsque les miniers descendaient dans le canyon. Il faut être habile car le sentier est étroit !

La nuit tombe vite √† cette saison et les temp√©ratures sont vite fra√ģches. Nous regagnons la voiture et quittons le parc moins impressionn√©s toutefois par les falaises de Canyonlands !

En route vers l'ouest et plus de chaleur !

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